Arqueólogos submarinos israelíes hallaron un naufragio de era de los “Cruzados” en Israel

Moneda de oro emitida por Juan III, emperador de Nicea III (1222-1254 dC), que se encuentra en Acre. (Crédito: Instituto Zinman de la Universidad de Haifa y el Deutsche Orden)

Los restos de un naufragio perdido hace mucho tiempo de un barco cruzado y cargamentos hundidos que datan del siglo 13 de la e.c se han encontrado en la bahía de la ciudad de Acre de la fortaleza cruzada en el norte de Israel.

Las monedas de oro que datan de la destrucción del bastión de los cruzados en 1291 e.c, cuando el sultán mameluco de Egipto irrumpió en una lucha para arrebatar la Tierra Santa de los cruzados, también fueron encontrados en el agua por los arqueólogos, dirigido por el Dr. Deborah Cvikel , el Dr. Ehud Galili y el Prof. Michal Artzy de la Universidad de Haifa.

Mientras tanto, en tierra, en Acre, una excavación dirigida por el profesor de la Universidad de Haifa Adrian Boas ha encontrado la sede perdida hace mucho tiempo de la Orden Teutónica en el lado oriental de la ciudad, fuera de los muros otomanos.

Florines de oro encontrados en el puerto de Acre por los arqueólogos de buceo. (Foto: Autoridad de Antigüedades de Israel)

‘Deus Vult’

Comenzando con la primera cruzada en 1096 e.c y por dos siglos, los ejércitos cristianos cruzados iban y volvían entre Europa y Oriente Medio, compitiendo contra las fuerzas musulmanas.

El control sobre Jerusalém era una cuestión clave.

Acre se convirtió en un punto de llegada crucial para decenas de miles de caballeros y soldados de infantería de carga a la Tierra Santa gritando “Deus vult” (Dios lo quiere) como su grito de guerra.

Tazón cruzado esmaltado con la decoración de los peces. Importado de Paphos, Chipre. (Foto: Michal Artzy)

Acuchillando en su camino a través de la Tierra Santa, y sin reparar en empuñar sus espadas y hachas de guerra también contra meros espectadores, los cruzados tomaron Jerusalém de los musulmanes en 1099.

Llegaron a fundar un reino a lo largo de una franja de 579 kilómetros de longitud de tierra que se extiende desde el Líbano hacia el sur por el moderno Israel y Jordania occidental hasta el Golfo de Aqaba en el Mar rojo.

Metalurgia de hierro de la época de los cruzados en Acre. (Foto: Instituto Zinman de la Universidad de Haifa y el Deutsche Orden)

Sin embargo, la lucha no cesó y Jerusalém cayó de nuevo, esta vez ante los ejércitos de Saladino, el 2 de octubre de 1187. Luego Acre reemplaza a Jerusalém como la capital del reino cruzado.

De hecho, en 2011, los arqueólogos dieron a conocer la ciudad de los cruzados, sorprendentemente intacta, debajo de una ciudad de la era otomana.

Los edificios de los cruzados finalmente habían sido utilizados en el año 1291 por un ejército musulmán de Egipto que derrotó a la guarnición cristiana de Acre y arrasó la ciudad.

Zanja de excavación cerca del cementerio musulmán, Acre oriental (Foto: Instituto Zinman de la Universidad de Haifa y el Deutsche Orden)

Azúcar y especias

El puerto de Acre, que conserva su nombre de St. Jean d’Arc (San Juan de Acre) está situado en el punto más septentrional de la bahía en forma de una gran media luna de Haifa.

Tazón de fuente acristalada y herradura Cruzada, importada de Europa. (Foto: Michal Artzy)

En el siglo 13 e.c, Acre se había convertido en un importante centro de comercio internacional, la exportación de azúcar, especias, vidrio, textiles y más a Europa; armas, metales, madera, armaduras, caballos y herraduras fueron importados a la Tierra Santa.

Buques de transporte capaces de transportar caballos directamente del sur de Europa a Acre, siempre fueron un salvavidas para los «estados cruzados», una estructura feudal colonial concentrada alrededor de los puertos de la Tierra Santa.

Ataifor Cruzado con rostro humano encontrado en Acre. (Foto: Michal Artzy)

En la misma bahía, los arqueólogos marinos descubrieron un naufragio cruzado que fue dañado por el dragado del puerto durante las construcciones modernas. Todo lo que queda son las secciones del casco de madera, la quilla y unos tablones de madera cubiertas de lastre. Las pruebas de carbono-14 del casco ubican los restos del naufragio entre 1062-1250 e.c, la época de los cruzados.

Otros hallazgos sumergidos incluye jarras de cerámica y cuencos importados de Chipre, Siria y el sur de Italia, que o bien se hundió o fueron carga dañada tirada por la borda.

También se encontraron objetos de metal, en su mayoría hechas de hierro, tales como anclas, clavos corroídos e incrustes de hierro. Pero la «piece de resistance» (coloquial: buque insignia) fue una colección de monedas de oro que pueden haber caído en el mar durante la huida desesperada de la ciudad sitiada.

Tazón cruzado esmaltado con la marca de la llave de San Pedro, que se encuentra en Acre cruzado. Michal Artzy

Pagando para escapar

Cerca de la entrada del puerto, los buzos encontraron un tesoro de 30 monedas de oro, que fueron identificados posteriormente por el experto en monedas Robert Kool de la Autoridad de Antigüedades de Israel como florines florentinos, moneda acuñada por la república italiana de Florencia desde 1252 e.c.

Las monedas de oro atribuidas a la república de Florencia plantean un episodio histórico interesante. Fue en la primavera de 1291 que un vasto ejército de más de 100.000 soldados de caballería y de a pie bajo el nuevo sultán mameluco Al-Ashraf Khalil llegó a Acre, para arrancar a los cruzados de Tierra Santa una vez por todas.

Después de la lluvia de piedras de los defensores cruzados y ollas de fuego, asaltaron la fortaleza, reduciendo todo a su paso, matando a los caballeros en grupos. Desesperados por escapar de la avalancha, los defensores y los no combatientes huyeron al puerto, donde pequeños barcos esperaban para rescatarlos.

Un ancla rezón que fue encontrada en el puerto de Acre por los arqueólogos marinos. (Foto: Ehud Galili)

El testimonio medieval “Templario de Tiro” relata que algunas damas nobles y comerciantes escaparon sobornando a los propietarios de pequeñas embarcaciones con joyas y oro para ser transportados en alta mar hacia barcos venecianos que se dirigían a Chipre. Sin embargo, muchos se ahogaron con sus preciosas posesiones, algunas de las cuales ya han sido encontradas.

Mientras tanto, un enfrentamiento desesperado se desarrolló en el castillo de los Templarios en la parte noroeste de la ciudad. Los caballeros lucharon en barricadas valientemente durante varios días, pero los mamelucos estaban minando sus defensas, excavando por debajo del castillo.

La base del castillo se derrumbó de repente enterrando a los caballeros para siempre. A medida que el polvo y el clamor de la guerra se disiparon, la bandera del sultán mameluco de Egipto ondeó sobre el puerto.

Ante el temor del retorno de los cruzados, los mamelucos desmantelaron el puerto, las zonas amuralladas de la ciudad, castillos y edificios, dejando el puerto en un montón de ruinas que quedaron abandonados durante cientos de años. En el siglo 18, los otomanos capturaron el puerto y reconstruyeron la ciudad, rodeándola con nuevas paredes.

Descubriendo al sede principal de los Teutones

Cuencos de Akko (Acre), un éxito entre los monjes guerreros. (Foto: Instituto Zinman de la Universidad de Haifa y el Deutsche Orden)

Unos 800 años más tarde, el Deutsche Orden, como se conoce a la Orden Teutónica hoy en alemán, regresó a la Tierra Santa, para llevar a cabo el trabajo social y la búsqueda de su sede original en Acre.

Los fundadores de la Orden Teutónica eran caballeros alemanes de Lübeck y Bremen que se habían unido al ejército cruzado de Friedrich Barbarossa (Federico Barbarroja), Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, que se ahogó hasta la muerte en la actual Turquía.

Desconsolados por la pérdida de su rey, la mayor parte de su ejército se dispersó. Sin embargo, dos contingentes de los caballeros alemanes siguieron adelante, uniéndose a las fuerzas de Corazón de León, Ricardo I, rey de Inglaterra, y Felipe II de Francia en el asedio a Acre en 1190-1191 e.c.

Establecieron un hospital de campaña, usando las velas de los barcos para hacer tiendas de campaña, y cuando la ciudad fue tomada, el 12 de julio de 1191, Ricardo les recompensó con tierra en Acre al este, no lejos de donde había estado su campamento, para el establecimiento de un hospital permanente y la sede central.

Mapa que muestra los límites de los barrios de la ciudad de los cruzados y la Orden Teutónica en Acre. (Crédito: Instituto Zinman de la Universidad de Haifa y el Deutsche Orden)

En este terreno, los caballeros alemanes construyeron un hospital, una iglesia, una capilla, un cementerio y otros edificios y organizados como una orden de hospitalización, aunque en la práctica funcionaba como un hospicio para los peregrinos y pobres.

Siete años más tarde, en 1198, la Orden Teutónica se convirtió en una orden militar monástica. Adoptaron la regla y el traje basado en los de los Templarios y los Hospitalarios, recibieron dinero y otras formas de apoyo del papado en Roma.

Como la orden creció en importancia e influencia, fincas y castillos, como Montfort, fueron construidos en el Reino de los cruzados en Tierra Santa, pero nunca dejaron de usar el hospital en Acre como su sede. La administración de la Orden permaneció en Acre, con sólo algunos aspectos, tales como el archivo y quizás el Tesoro trasladados a Montfort.

Sin embargo, después de la conquista otomana de Acre en el siglo 18 e.c, todo excepto las nuevas paredes de la ciudad fue arrasado, incluyendo el complejo Teutónico, y en el siglo 20 la ciudad moderna se desarrolló en la parte superior de las ruinas de los cruzados, dejando los restos de la antigua Orden Teutónica enterrados en el lado oriental de la ciudad hasta el día de hoy.

La ubicación de la sede era desconocida. Pero después de estudiar los mapas del siglo 17 de Acre, los arqueólogos decidieron buscar en la parte sureste de la ciudad “sin paredes“, y comenzaron a excavar entre edificios en parcelas abiertas cerca de un cementerio musulmán y una panadería abandonada.

Excavación de la zanja: Restos cruzados encontrados en Acre. (Cortesía del Instituto Zinman de la Universidad de Haifa y el Deutsche Orden)

En su temporada de primera excavación, se encontraron con el nivel del piso de los edificios cruzados colapsados, cubierto de una capa de depósitos de ceniza negra de 30 centímetros de espesor.

“Habíamos descubierto la capa de destrucción de 1291”, dijo Boas, quien co-dirigió las excavaciones junto con Georg Philipp Meloni del Deutsche Orden.

Cerámicas ascéticas

Las excavaciones también permitieron encontrar una gran cantidad de monedas de todos los períodos de ocupación en Acre. De éstas, la más notable fue una moneda de oro que data del gobierno de Juan III, emperador de Nicea III (emitida entre 1222 a 1254 d.e.c) y se encontraron vasijas de cerámica completas, cuencos glaseados, así como los recipientes utilizados en la fabricación de azúcar ( un ingrediente de medicamentos en ese entonces), así como objetos de metal, como herraduras y clavos.

Una herradura de hierro corroída encontrada en la Acre cruzada, de un estilo hecho en Europa. (foto: Instituto Zinman de la Universidad de Haifa y el Deutsche Orden)

Un grupo de recipientes que se destacaron en el conjunto cerámico fueron jarras y cuencos sin esmaltar simples que han llegado a conocerse como “cuencos de Acre” por la enorme cantidad encontrados en él el compuesto hospitalario.

Aunque también se encuentran en otros sitios cruzados, este tipo de artículos de cerámica estéticamente ascético no es común en los sitios que datan de la Edad Media, dice Boas. La orden monástica puede haberles preferido con el fin de simplificar las cosas, abstenerse de todo tipo de lujo.

Pero la pista de que la sede de la Orden Teutónica había sido encontrada fueron dos tazones esmaltados con el emblema Teutón.

“El emblema teutónico, que los Templarios trataron de impedir que utilicen, básicamente tiene dos formas”, explica Boas. “Es, ya sea un escudo triangular con una T en el interior, o un círculo con un T, con el círculo indica Ordo y la T indica Teutonicus – Orden Teutónica.

“Tales emblemas aparecen en las piedras y en la cerámica en numerosos sitios Teutónicos en la Tierra Santa, incluida Jerusalém, y en toda Europa”. Con lo cual se pude establecer la [identificación de esta] Ubicación [como la] de la Sede Teutónica”, dijo Boas.

Antes de que Acre cayera en manos del sultán mameluco en 1291, el Gran Maestro se retiró a Venecia junto con el archivo y el tesoro, desde donde continuó dirigiendo la cruzada contra los musulmanes. Sólo en 1309 abandonó la guerra en el Este y se trasladó a Prusia, reforzando la Orden Teutónica en Europa.

Aunque el compuesto Teutónico se rellenó después de las excavaciones, los visitantes pueden ver los restos de la vida de la orden militar monástica, incluyendo cuartos, de los Caballeros, de los Hospitalarios, un salón y una habitación enorme con un patio central, todo se remonta a la época de Acre cruzada y la gran lucha por el poder entre musulmanes y cristianos que definieron la historia del Cercano Oriente.

Por: Philippe Bohstrom | En: Ha’Aretz | Traducido por: Yojanán Sarmiento

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