Detección de fugas de agua por satélite. Un Start – up de Israel

Autor: Luis Gurovich | En: www.portalchilenodelagua.cl
La empresa Utilis de Israel utiliza fotos de satélite para ayudar a las empresas de agua a encontrar costosas fugas subterráneas en sus sistemas de distribución y evitar reducciones en sus ingresos por imposibilidad de facturar el agua perdida.
No se requiere de software o hardware de instalación de la aplicación, ni el uso de mano de obra en el terreno, ya que la solución Utilis utiliza imágenes espectrales aéreas de los sensores satelitales, para detectar fugas de agua en las tuberías de distribución, a través de miles de kilómetros cuadrados a la vez. Las imágenes se procesan con un sistema patentado de algoritmos que detectan la “firma” única de agua potable (a diferencia de, por ejemplo, el agua de lluvia o agua de la piscina). El cliente recibe un informe detallado de las fugas en un gráfico superpuesto sobre un mapa con calles, tuberías y la información sobre el tamaño de la fuga.

“Es como la diferencia entre un médico que diagnostica un problema en base a los síntomas y una resonancia magnética, que permite ver dónde está el problema realmente”, dice director de operaciones Elly Perets. “Mientras que otras tecnologías de riego inteligente buscar signos de agua, nosotros vemos el agua que se escapa bajo la tierra.”

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Incluso antes de debutar oficialmente en la expo 2015 WATEC en Tel Aviv en Octubre de 2015, la compañía. con sede en Rosh Ha’ayin ya estuvo firmando sus primeros negocios. La expo trajo un interés adicional de los servicios públicos en América del Norte y del Sur, Australia y otros países.

“Quedamos abrumados por la respuesta a nuestra tecnología y la retroalimentación que recibimos”, dice Perets.

Buscando el agua en planetas distantes

La idea de utilizar imágenes satelitales fácilmente disponibles para detectar fugas subterráneas, se originó con Lauren Guy, ahora de 29 años, quien usó estas imágenes para buscar agua en otros planetas, durante sus estudios en la Universidad Hebrea y la Universidad Ben-Gurion, entre los años 2007 a 2012. Después de terminar su maestría, Guy se dio cuenta de la gran magnitud del problema de fugas de agua en redes hidráulicas y decidió poner sus conocimientos en práctica en teledetección. Si las imágenes de microondas podría penetrar la atmósfera, razonó, podría ver también a través de la Tierra.

“Hay soluciones de detección de fugas utilizando imágenes de infrarrojos o térmicas, pero nadie más que conozcamos hace uso de imágenes de microondas de los satélites sin poner un pie en el campo”

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